Les sciences citoyennes - Schweiz forscht - Citizen Science in der Schweiz

Les sciences citoyennes, qu’est-ce que c’est?

L’expression «sciences citoyennes» (Citizen Science en anglais) est de plus en plus souvent employée comme terme générique pour désigner les nombreuses approches qui permettent à des volontaires de participer à des projets scientifiques.

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Les sciences citoyennes

L’expression «sciences citoyennes» (Citizen Science en anglais) est de plus en plus souvent employée comme terme générique pour désigner les nombreuses approches qui permettent à des volontaires de participer à des projets scientifiques.

Les sciences citoyennes, qu’est-ce que c’est ?

 

Terminologie

Les sciences citoyennes désignent une méthode bien rodée au fil des siècles, qui permet à des volontaires de participer à des activités de recherche scientifique. Le terme anglais – Citizen Science – est entré pour la première fois dans l’Oxford English Dictionary en 2014.

Des questions telles que...

  • A quel moment commence le rhume des foins ?
  • Qu’en est-il de la biodiversité en Suisse ?
  • Comment évoluent les dialectes au fil du temps ?
  • Quel est le comportement des oiseaux nicheurs devenus rares ?

... sont traitées avec beaucoup d’engagement par une partie de la population intéressée. Ces représentants sont alors appelés des « citoyens scientifiques ». La curiosité et la fascination pour certains sujets et processus de recherche permettent la constitution d’un vaste savoir commun. Tout ceci est possible grâce à la coopération avec des organismes scientifiques publics, comme des universités, musées ou instituts, ainsi qu’au travers d’initiatives privées de particuliers et d’organisations.

Longue tradition

La recherche existe depuis bien plus longtemps que les universités telles que nous les connaissons aujourd’hui. Ainsi, en Europe, alors que les premières universités voyaient le jour au Moyen-Age, des expéditions étaient déjà organisées et des explorateurs voyageaient sans le soutien des écoles d’enseignement supérieur. Les sciences citoyennes sont, pour ainsi dire, la forme originelle de la recherche.

En Suisse, 1815 a vu la fondation de la Société helvétique des sciences naturelles, une association de chercheurs amateurs suisses qui a ouvert la voie à l’actuelle Académie suisse des sciences naturelles.

Même le père fondateur des Etats-Unis, Benjamin Franklin (1706-1790), était un citoyen scientifique, qui a réussi à accéder à la célébrité et aux honneurs dans le domaine des sciences, sans aucune formation académique au sens strict. En tant qu’universaliste, il a non seulement participé à la rédaction de la Déclaration d’indépendance, mais il a aussi créé des bibliothèques de prêts et inventé des applications pratiques, comme le paratonnerre.

Variété

Outre les nombreux thèmes de fond liés à toutes les sciences, que ce soit la collecte de données météorologiques pour la climatologie ou la reconnaissance des musiques célèbres dans l’étude du cerveau, il existe une énorme marge de manœuvre en ce qui concerne les méthodes. Pour les citoyens scientifiques, la numérisation a encore ouvert de nouvelles possibilités de collaboration. Les types de projets de sciences citoyennes sont variés et le recours à des volontaires est plus ou moins intensif :

Muki f

 

Illustration: Muki Haklay

Potentiel

Les scientifiques tirent profit de l’engagement de la population et des connaissances souvent très pointues des citoyens scientifiques : ils obtiennent des données complètes, qu’ils n’auraient pas pu collecter, ni organiser seuls. Ils bénéficient d’aide lors de l’analyse de ces données et reçoivent des feed-back sur leurs recherches. Enfin, ils ont un aperçu des idées, questions et considérations de la population, ce qui peut s’avérer extrêmement intéressant et pertinent pour le travail de recherche.

En retour, il est motivant pour les citoyens de contribuer à un projet de recherche et d’apporter leur engagement, leur savoir et leurs idées. Les personnes concernées acquièrent des connaissances techniques approfondies, tout en découvrant les processus de recherche. La collaboration sous forme de partenariat, la reconnaissance de l’engagement et l’assurance qualité des données collectées par les citoyens sont d’une importance capitale pour les projets de sciences citoyennes.

Un sondage réalisé en 2015 par la fondation allemande Wissenschaft im Dialog a fait apparaître que, sur 1004 personnes interrogées en Allemagne, 30% étaient intéressées à participer de manière active à un projet de recherche. Or, à l’heure actuelle, 1% à peine a cette chance, ce qui prouve l’énorme potentiel des sciences citoyennes dans des pays similaires à l’Allemagne.

 

Les sciences citoyennes en Suisse

Du fait de la tradition des sociétés de sciences naturelles, qui remonte au XIXe siècle, l’observation de la nature est un domaine très bien couvert en Suisse. Toutefois, il n’existe en Suisse aucun projet ou presque sur des méthodes comme le téléchargement de photographies ou d’enregistrements audios, l’analyse d’images ou les jeux. Dans le domaine des sciences humaines et sociales, les projets citoyens sont également très rares. Le potentiel est donc considérable en Suisse en ce qui concerne les sciences citoyennes, tous thèmes et formats confondus.

Le « réseau des sciences citoyennes en Suisse » a été créé pour offrir une vue d’ensemble des sciences citoyennes en Suisse et renforcer l’interconnexion des prestataires de projets citoyens. Ce site web lui est dédié. Si vous souhaitez lancer ou participer à un projet de sciences citoyennes en tant que volontaire, le site tous-scientifiques.ch est le point de rencontre idéal.

Vous pouvez participer à des débats sur les réseaux sociaux, surtout Twitter, avec le hashtag #schweizforscht.

Recherche sur les sciences citoyennes

En Suisse, des recherches sont également menées sur la naissance des sciences citoyennes et les qualités des citoyens scientifiques. Pour en savoir plus, consultez citizensciences.net/.

Les sciences citoyennes à l’échelle internationale

Les sciences citoyennes sont particulièrement bien ancrées dans les pays anglo-saxons, et leur popularité ne cesse de croître dans les pays germanophones et en Scandinavie.

Pour participer à des projets de sciences citoyennes, le lieu importe peu. Les étoiles peuvent être observées partout dans le monde et les distances ne jouent plus un rôle prépondérant grâce aux possibilités offertes par les technologies modernes.

Vous trouverez ci-après des liens vers les sites de nos voisins ainsi que diverses adresses d’associations et de réseaux connus bien au-delà des limites de leur région.

Allemagne: buergerschaffenwissen.de

Autriche: citizen-science.at

France: sciences-participatives.com, sciencescitoyennes.org

Etats-Unis: citsci.org, citizenscience.org, scistarter.com, zooniverse.org

Australie: csna.gaiaresources.com.au

Europe: ecsa.citizen-science.net, citizenscienceassociation.org


Nous tenons à remercier tout particulièrement nos partenaires « Bürger schaffen Wissen » et « Österreich forscht » pour leur soutien généreux et sans manière dans la création de notre site web.

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